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美国在苹果电子书的反托拉斯诉求中面临严峻的问题

作者:樊厥袼    发布时间:2018-03-02 07:17:01    

纽约,12月15日(路透社) - 一名美国政府律师周一在上诉法院面临严厉质疑,因为他试图捍卫法官裁定苹果公司与五家出版商密谋提高电子书价格。

在纽约第二届美国巡回上诉法院的辩论中,一些法官似乎同情苹果的论点,即在2010年进入一个主要由亚马逊公司主导的电子书市场时,它参与了有利于竞争的行为。 亚马逊当时拥有90%的市场份额。

巡回法官丹尼斯雅各布斯向司法部律师询问为什么出版商聚在一起打败一个使用“掠夺性定价”的“垄断者”是错误的。

“这就像老鼠聚在一起给猫咪敲响钟声,”雅各布斯说。

司法部律师马尔科姆·斯图尔特(Malcolm Stewart)回答称,除非他们密谋提高电子书价格,否则任何出版商都不会与苹果达成交易。

斯图尔特说:“这是为了打击公众认为书籍价值如此之高的看法。”

美国地区法官丹尼斯·科特(Denise Cote)2013年决定,苹果公司在与出版商共谋消除零售价格竞争和提高电子书价格方面发挥了“核心作用”。

政府表示,该计划导致一些电子书价格从亚马逊收取的9.99美元上涨至12.99美元或14.99美元。

出版商包括Lagardere SCA的Hachette Book Group Inc,新闻集团的HarperCollins Publishers LLC,Penguin Group Inc,CBS Corp的Simon&Schuster Inc和Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck GmbH的Macmillan。

苹果否认有不当行为,并辩称其进入电子书市场实际上有助于推动电子书价格平均下降。

“我们认为这里的行为是创新的,有利于竞争的,”苹果公司律师西奥多•布特鲁斯周一表示。

如果苹果公司赢得上诉,可能会危及苹果公司,33位总检察长和一类消费者的律师相关的4.5亿美元和解协议。

一些法官似乎对苹果的论点持开放态度。

例如,巡回法官黛布拉·利文斯顿(Debra Livingston)称其“令人不安”,即苹果公司与通常“完全合法”的出版商的合同受到了一项计划的指控。

周一,西蒙和舒斯特以及麦克米伦还要求法院撤销科特对苹果公司提出的禁令,他们表示,除了与出版商与司法部有关的和解协议所规定的限制外,他们对这些禁令施加限制。

案件是美国诉苹果公司,美国第二巡回上诉法院,第13-3741号。 (Nate Raymond在纽约的报道; Grant McCool的编辑)

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